Rapports 1938-1944

La Comédie-Française, 1938-1943, par Jean Knauf

Monsieur Jean Knauf, spectateur assidu de la Comédie-Française depuis 1959, passionné de théâtre, chercheur méticuleux et lecteur régulier fréquentant notre bibliothèque-musée, a entrepris depuis plusieurs années un ouvrage colossal et merveilleux : rédiger les comptes-rendus des saisons de la période 1938-1970.
Les amoureux de la Comédie-Française connaissent bien les ouvrages d’Alexandre Joannidès (La Comédie-Française, 1901-1926, Paris, Plon-Nourrit, 1934, 21 vol.) auquel succéda Édouard Champion (La Comédie-Française, 1927 à 1937, Paris, Champion, 1934-1937, 5 vol.). Certains consultent Le Nouveau Joannidès, d’accès plus difficile puisqu’il se niche au sein de la revue trimestrielle L’Illustre Théâtre, la vie et l’histoire de la Comédie-Française qui parut de 1955 à 1960. D’autres sont familiers des rapports annuels, les Activités de la saison, qui commencèrent de paraître à partir de la saison 1960-1961, rapidement pris en main par Roselyne Laplace qui publie son dernier opus en 2010-2011. Ces publications sont consultables à la bibliothèque-musée.
Il manquait des rapports systématiques et complets pour la période 1938-1970. Constatant cette lacune que nombre de chercheurs ont éprouvée, entraînant pour chacun des heures de dépouillement des registres journaliers, M. Jean Knauf a eu l’idée merveilleuse et courageuse de suivre l’exemple d’Édouard Champion, offrant pour chaque année un panorama de la troupe, du répertoire et de la maison, travail de bénédictin relatant la moindre prise de rôle, les représentations journalières, les créations, reprises, soirées littéraires...
M. Knauf a aujourd’hui la générosité d’offrir que son travail d'une exhaustivité remarquable, absolument fiable, soit mis à la disposition de tous sur le site internet de la Comédie-Française. Toutes les personnes passionnées par l’histoire de cette maison pourront ainsi avoir connaissance des premiers volumes de cet ouvrage. Nous l’en remercions !

Agathe Sanjuan
Conservatrice-archiviste