Pièces manifestes dans le Répertoire

Enregistrement radiophonique d'« Angels in America » de Tony Kushner sur France Culture, en deux parties : « Le Millenium approche » et « Perestroïka »
Texte français Pierre Laville
Adaptation radiophonique Pierre Laville et Guillaume Poix
Réalisation Cédric Aussir

PIÈCES MANIFESTES DANS LE RÉPERTOIRE DE LA COMÉDIE-FRANÇAISE

La pièce de Tony Kushner, Angels in America, a connu un grand retentissement dès ses premières représentations par son militantisme affiché, mais aussi par l’importance de sa thématique, le caractère immédiat, contemporain et urgent du problème qu’il traitait – l’épidémie du sida au États-Unis et la marginalisation des homosexuels dans un contexte politique républicain – sur lequel l’œuvre a contribué à faire bouger les mentalités. Elle s’inscrit ainsi dans une lignée de textes dramatiques qui portent de grandes causes et marquent leur époque. Ces grandes causes sont de natures différentes.

Les questions esthétiques, portées par les scènes et les théâtres, s’étendent souvent au-delà du domaine strictement artistique, soutenant aussi un discours politique et social, parfois précurseur de changements majeurs dans la société. Le drame bourgeois initié par Diderot traduit et impulse un courant artistique dédié au naturel reconnaissant les vertus et la simplicité du mode de vie bourgeois, en opposition à celui de l’aristocratie dominante avant la Révolution. Avec Hernani, Victor Hugo donne le coup d’envoi du romantisme, une révolution sur scène, prélude à la Révolution de 1830.

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  • Le Père de Famille de Diderot, édition de 1772 © Coll. Comédie-Française
  • Dans ses pièces, Diderot met en œuvre sa théorie du drame et exalte les vertus familiales.

Le naturalisme mis en œuvre par André Antoine à la fin du XIXe siècle donne leur place sur les scènes aux classes laborieuses, orchestrant les combats politiques du moment. Les questions politiques, religieuses, de société ainsi que les droits des minorités, autant de thèmes explorés par Tony Kushner, se retrouvent dans un certain nombre de pièces au cours de l’histoire dramatique. Ces « pièces manifestes » font débat en leur temps – quand elles n’impulsent pas de virages d’opinion – et sont à distinguer des « pièces à thèse » qui, au XIXe siècle, s’attachent à un problème particulier mais sans parfois offrir de regard critique radical comme dans La Dame aux camélias où Alexandre Dumas fils (1848) évoque la prostitution sans pour autant y adjoindre de dénonciation. Sur les questions religieuses, Molière est l’un des premiers à faire du théâtre le porte-étendard de causes politiques et sociales lorsqu’il dénonce la domination de la société par les dévots dans Tartuffe.

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  • Tartuffe de Molière, mise en scène de Galin Stoev, 2014, avec Elsa Lepoivre (Elmire), Michel Vuillermoz (Tartuffe), Didier Sandre (Orgon) © C. Raynaud de Lage, coll. Comédie-Française

Rétrospectivement Dom Juan sera également interprété comme une œuvre revendiquant l’athéisme, mais ne provoque pas de querelle sur le moment – le thème étant largement connu des spectateurs parisiens par son illustration au Théâtre-Italien. Voltaire offre un miroir au fanatisme religieux français pour promouvoir la tolérance dans Le Fanatisme ou Mahomet le Prophète (1742) et Zaïre (1732). Sur le plan social et politique, Beaumarchais anticipe la chute de la société de classes de l’Ancien Régime en laissant voir son iniquité dans Le Mariage de Figaro (1784). Cette pièce est bien souvent considérée comme un élément précurseur de la Révolution.

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  • Le Mariage de Figaro de Beaumarchais, dessin de Saint-Quentin pour l’acte III © Coll. Comédie-Française
  • La salle du trône servant de salle d’audience. La scène dénonce l’iniquité de la justice manœuvrée par la classe dominante.

Le répertoire de la période révolutionnaire est totalement habité par la question des changements politiques et sociologiques que vivent les contemporains, mais il s’agit dans la plupart des cas de pièces de circonstances, écrites au fil des évènements et qui de ce fait ne resteront pas durablement sur les scènes. Charles IX ou l’École des rois de Marie-Joseph Chénier, en 1789, dresse par exemple un parallèle entre la dynastie des Bourbons, en la personne de Louis XVI, sous la Révolution, et celle des Valois avec un roi sanguinaire qui massacre son peuple au cours de la Saint-Barthélemy : l’auteur est considéré comme le porte-parole du parti révolutionnaire.

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  • Charles IX de Marie-Joseph Chénier, estampe par A. Moitte © P. Lorette, coll. Comédie-Française
  • Le Cardinal de Lorraine, chef de l’église catholique, manœuvre le Roi et exhorte les partisans du Saint-Siège à massacrer les protestants.

Dans la même période, une autrice, Olympe de Gouges, s’attaque à un sujet précurseur, celui de l’esclavage, dans L’Esclavage des nègres (1789).

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  • L’Esclavage des nègres d’Olympe de Gouges, manuscrit du souffleur, page de titre et page abondamment modifiée © Coll. Comédie-Française

Les moments de crises politiques sont particulièrement propices à l’émergence de telles pièces : la dérive fasciste liée à l’affairisme de bas-étage est dénoncée par Brecht dans La Résistible Ascension d’Arturo Ui (écrite en 1941), tout comme l’ensemble de son répertoire est habité par les bouleversements politiques qu’il traverse.

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  • La Résistible Ascension d’Arturo Ui de Bertolt Brecht, mise en scène de Katharina Thalbach, 2017, avec Jérémy Lopez, Laurent Stocker © C. Raynaud de Lage, coll. Comédie-Française
  • La pièce est une métaphore de la prise de pouvoir par les nazis.

Inversement, la crise politique, en elle-même, colore certaines pièces d’une tonalité engagée en dehors de toute intention de l’auteur ; elles entrent alors en résonnance avec une actualité. C’est le cas pour la mise en scène à la Comédie-Française de Coriolan de William Shakespeare en 1934, jugée antidémocratique à la veille des manifestations antiparlementaires du 6 février. Ou encore pour Le Soulier de satin de Paul Claudel, monté sous l’occupation allemande en 1943 par Jean-Louis Barrault, symbole d’un esprit et d’une poésie proprement français pour les spectateurs.

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  • Coriolan de Shakespeare, mise en scène d’Emile Fabre, 1933, 6e tableau © Manuel frères, coll. Comédie-Française
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  • Le Soulier de satin de Paul Claudel, mise en scène de Jean-Louis Barrault, programme du 27 novembre 1943 © Coll. Comédie-Française
  • Des files interminables de spectateurs souhaitant acheter des billets se forment devant le théâtre, régulièrement dispersées par la police. Le spectacle prend des allures de manifeste du génie national, en pleine occupation allemande.

La place des femmes dans la société et la remise en cause du patriarcat, si elle est présente, peine à s’imposer de manière radicale et définitive. Certes, dans la tragédie, les personnages de reines montrent des personnalités combattantes et dirigeantes. Et dans les comédies de Marivaux, les jeunes femmes mènent bien souvent le jeu, mais si l’inversion des rôles est l’un des motifs favoris de l’auteur, la conclusion de l’intrigue aboutit à un retour – certes décalé – à la norme.

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  • La Fausse Suivante de Marivaux, mise en scène de Jacques Lassalle, 1991, avec Muriel Mayette-Holtz (le Chevalier) et Geneviève Casile (la Comtesse) © Coll. Comédie-Française
  • La Demoiselle de Paris se travestit en Chevalier pour éprouver le caractère de son promis, Lélio. Ce dernier, séducteur invétéré cherche à se dégager d’une liaison avec la Comtesse et demande à son nouvel ami le Chevalier de la séduire.

Il faut attendre le théâtre scandinave de la fin du XIXe siècle pour que la place de la femme au sein du couple et de la société soit véritablement interrogée et bousculée : on pense bien entendu à Ibsen, dans La Maison de poupée (1879) ou Strindberg dans Père (1887).

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  • Père d’August Strindberg, mise en scène d’Arnaud Desplechin, 2015, avec Michel Vuillermoz (le Capitaine) et Anne Kessler (Laura, la femme du Capitaine) © V. Pontet, coll. Comédie-Française

Déjà chez Molière au XVIIe siècle (L’École des femmes) ou chez Marivaux au XVIIIe siècle (La Dispute), l’éducation des jeunes générations est mise en question, mais Frank Wedekind franchit un pas supplémentaire avec L’Éveil du printemps (écrit en 1891, joué en 1906), pièce censurée qui sape la société prussienne dans ses fondements. Le texte dénonce non seulement le mode d’éducation réservée à la jeunesse de son époque mais est également précurseur quant à l’évolution des mentalités sur les questions sexuelles, en abordant clairement l’homosexualité.

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  • La Dispute de Marivaux, mise en scène de Muriel Mayette-Holtz, 2009, avec Véronique Vella, Stéphane Varupenne, Anne Kessler et Benjamin Jungers © B. Enguérand, coll. Comédie-Française
  • Ils interprètent le quatuor d’enfants élevés en huis clos dans l’ignorance de leurs semblables.
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  • L’Éveil du printemps de Frank Wedekind, mise en scène de Clément Hervieu-Léger, 2018, avec Julien Frison, Sébastien Pouderoux, Jean Chevalier, Christophe Montenez, Robin Goupil © B. Enguérand, coll. Comédie-Française

En France, Jean Genet est sans doute l’un des auteurs les plus emblématiques du théâtre manifeste de la première moitié du XXe siècle. Il porte plus largement sur les planches la criminalisation de l’homosexualité, sa mise au ban de la société, notamment avec Haute surveillance (1949) et fait aussi résonner, avec retentissement, la guerre d’Algérie et les abus de l’armée française dans Les Paravents (1961), créés cinq ans plus tard à l’Odéon par Jean-Louis Barrault. André Malraux devra d’ailleurs intervenir à l’Assemblée pour justifier l’absence de censure.

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  • Haute surveillance de Jean Genet, mise en scène de Cédric Gourmelon, 2017, avec Jérémy Lopez (Lefranc), Sébastien Pouderoux (Yeux-verts), Pierre Louis-Calixte (le Surveillant), Christophe Montenez (Maurice) © V. Pontet, coll. Comédie-Française

Comme dans Angels in America, dont le sous-titre A Gay Fantasia on National Themes (une fantaisie gay sur des thèmes nationaux) dit le portrait global d’une époque, le retentissement de certaines de ces pièces tient aussi, à l’entrelacement de thèmes politiques et sociaux amplifié d’une dimension épique.

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  • Angels in America de Tony Kushner, mis e en scène d’Arnaud Desplechin, 2020, avec Dominique Blanc, Gaël Kamilindi, Michel Vuillermoz, Clément Hervieu-Léger, Jérémy Lopez, Jenifer Decker, Christophe Montenez, Florence Viala © C. Raynaud de Lage, coll. Comédie-Française

Agathe Sanjuan, Conservatrice-archiviste de la Comédie-Française

ATTENTION

Suite aux annonces du 1er janvier 2021, la Comédie-Française ne pourra pas rouvrir ses portes dans les semaines à venir.
Tous les événements programmés dans nos différentes salles sont annulés. La vente des billets pour les représentations ultérieures est par ailleurs suspendue.


COMÉDIE D'AUTOMNE

En cette nouvelle période de confinement et dans la lignée de notre Web TV La Comédie continue!, nous lançons Comédie d’automne : une programmation en ligne du lundi au samedi, composée d’une émission hebdomadaire d’actualités en direct, de lectures et de créations théâtrales exclusives.

À voir en direct sur Facebook puis en "replay" sur YouTube et en "podcast" sur Soundcloud

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BAJAZET
de Jean Racine, direction artistique Éric Ruf
SAMEDI 7 NOV à 20h30

JUSTE LA FIN DU MONDE
de Jean-Luc Lagarce, direction artistique Hervé Pierre
SAMEDI 14 NOV à 20h30

LES FAUSSES CONFIDENCES
de Marivaux, direction artistique Nicolas Lormeau
SAMEDI 21 NOV à 20h30

HIPPOLYTE
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SAMEDI 28 NOV à 20h30

SOIS BELLE ET TAIS-TOI
d'après Delphine Seyrig, direction artistique Françoise Gillard
SAMEDI 5 DÉC à 20h30

L'ÉCOLE DES FEMMES
de Molière, direction artistique Coraly Zahonero
SAMEDI 12 DÉC à 20h30

TARTUFFE OU L'IMPOSTEUR
de Molière, direction artistique Éric Ruf
SAMEDI 19 DÉC à 20h30

LE BOEUF SUR LA TABLE
spectacle musical préparé par Sébastien Pouderoux et Stéphane Varupenne
SAMEDI 26 DÉC à 20h30

LES CINQ PREMIÈRES MINUTES
La troupe et l’académie de la Comédie-Française sont de nouveau réunies pour une proposition inédite, chaque artiste s’y remémore un moment de théâtre, un moment de grâce auquel il a pu assister.
SAMEDI 16 JAN 2021 à partir de 19h

LE ROI S'AMUSE
de Victor Hugo direction artistiqueAurélien Hamard-Padis.
SAMEDI 30 JAN 2021 à 20h30

RUY BLAS
de Victor Hugo direction artistique Nicolas Lormeau
SAMEDI 06 FÉV 2021 à 20h30

LA CUISINE DES AUTEURS PASSE À TABLE
d’après Honoré de Balzac, Charles Baudelaire, Jean Anthelme Brillat-Savarin, Colette, Alexandre Dumas, Marguerite Duras, Théophile Gautier, Victor Hugo, Guy de Maupassant, Marcel Proust, François Rabelais, George Sand...
direction artistique Jérôme Pouly
SAMEDI 13 FÉV 2021 à 20h30

MITHRIDATE
de Jean Racine direction artistique Éric Ruf et Blandine Masson.
Coproduction France Culture - Comédie-Française.
SAMEDI 20 FÉV 2021 à 20h30
(captation vidéo Maison de la radio et de la musique - Studio 104) sur nos réseaux.
DIMANCHE 21 FÉV 2021 à 20h dans Théâtre & Cie sur France Culture.

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de Marivaux direction artistique Christian Hecq
SAMEDI 27 FÉV 2021 à 20h30

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SAMEDI 06 MAR 2021 à 20h30

Avec le soutien de Grant Thornton, Grand mécène de la Fondation pour la Comédie-Française


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La Comédie-Française a lancé le 11 février 2021 l’Université théâtrale, un espace d’échange en visioconférence entre les étudiants et les professionnels du spectacle vivant.

  • Pour rendre ces échanges accessibles au plus grand nombre, les sessions de l’Université théâtrale font l’objet d’un enregistrement disponible en libre accès sur les réseaux sociaux(compte Facebook et chaîne Youtube) de la Comédie-Française

PLANNING :

En quoi consiste la direction artistique d'un théâtre national ?
Jeudi 11 février
en présence d'Éric Ruf, administrateur général de la Comédie-Française

Comment devient-on comédien de la Comédie-Française ?
Jeudi 13 mars
en présence d’Elsa Lepoivre, sociétaire de la Comédie-Française

Comment crée-t-on un spectacle aujourd’hui ?
Jeudi 25 mars
en présence de Bertrand Schaaff, directeur de la production et de la coordination artistique, et de Baptiste Manier, administrateur de production


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