Psyché

by Molière
Directed by Véronique Vella

Richelieu

7 December 2013 - 4 March 2014

Richelieu

Psyché

2013-12-07 00:00:00 2014-03-04 00:00:00

Venus cannot bear being outshone by the young Psyché, a mere mortal whose beauty leaves men spellbound.

Psyché is also envied by her own sisters, who are neglected by two princes who have eyes for Psyché alone. To make this rival suffer, the goddess of beauty commands her son, Cupid, to make Psyché love him without him loving her in return. It is to no avail as the two young people fall head over heels in love, arousing the ire of Venus. For her own revenge, the mother sacrifices her son’s happiness... From the earth to the heavenly palace Cupid builds for Psyché, from the Underworld where we see Venus to Olympus where Jupiter offers her immortality, Psyché takes us on a fantastic journey exploring the limits of theatre and music.


Molière, the author
In 1671, Molière wrote Psyché, the first work described as a “tragedy-ballet” at the request of Louis XIV, for whom he had created The Bourgeois Gentleman. Having only seven weeks to deliver a play celebrating the reopening of the Salle des Machines of the Tuileries Palace, the help of Corneille – author of 1100 lines of verse in the lay – was precious. This is the only play on which the two authors collaborated, with Quinault also penning the sung verses. Shortly after the adaptations by Donneau de Vise (1670) and La Fontaine (1669) of the Apuleius fable from the latter’s Metamorphoses, Molière and Corneille take up the theme of Psyché in a spectacular production, summoning the gods, nymphs, forest deities, nymphs and more than one hundred and eighty dancers and musicians for the musical and choreographic interludes performed for the Court. Nonetheless, Psyché marked the end of the collaboration between Lully and Molière, who died two years later. This play, one of Molière’s most dazzling, then sank into oblivion, subsequently reappearing more often as an opera than a piece of theatre.

Véronique Vella, the director
After Cabaret Érotique (2008), Marcel Aymé’s The Wolf at the Studio-Théâtre (2009) and René Guy Cadou, la cinquième saison at the Théâtre du Vieux-Colombier (2013), Véronique Vella takes on the Salle Richelieu stage as a director with Psyché, an “oxymoron play” for its “tragedy-ballet” subtitle and its multiform writing. In her view, this theatre never stirs the audience’s emotions more than when it presents its stage bare. Her staging of this play originally written for the impressive Salle des machines thereby offers a different perspective on this love story, on family relations and the mirror relations around Psyché. In appropriating this most cherished of settings for her to stage this fable bringing together men and gods in all their excess, Véronique Vella, who has a passion for singing, is inspired by the “frenzied fervour” of the three authors who have the characters sing when words fail to express the indescribable.

Creative team

Direction and songs****: Véronique Vella
Artistic collaboration****: Alison Hornus
Scenography****: Dominique Schmitt
Painted sets****: Anne Kessler
Costumes****: Dominique Louis
Lights****: Patrick Méüs
Original soundtrack****: Vincent Leterme
Choreography****: Elliot Jenicot
Sound design****: Jean-Luc Ristord
Make-up****: Catherine Bloquère

Distribution

the company

  • push1718-claudemathieu

    Claude
    Mathieu

    Jupiter et Lycas

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  • push1718-veroniquevella

    Véronique
    Vella

    Aglaure et Chœurs (en alternance)

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  • push1718-sylviaberge

    Sylvia
    Bergé

    Vénus

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  • push1718-coralyzahonero

    Coraly
    Zahonero

    Aglaure et Chœurs (en alternance)

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  • push1718-francoisegillard

    Françoise
    Gillard

    Psyché

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  • push1718-jeromepouly

    Jérôme
    Pouly

    Zéphire et Chœurs

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  • push1718-laurentnatrella

    Laurent
    Natrella

    Le Roi, Apollon et Chœurs

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  • benjamin-jungers

    Benjamin
    Jungers

    L’Amour

  • felicien-juttner

    Félicien
    Juttner

    Cléomène, prince amant de Psyché, Vertu

  • push1718-jenniferdecker

    Jennifer
    Decker

    Cidippe, sœur de Psyché, Phaene et Chœurs

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  • 53-pierre-hancisse

    Pierre
    Hancisse

    Agénor, Palaemon et Chœurs

  • push1718-clairedelarueducan

    Claire
    de La Rüe du Can

    Aegiale et Chœurs

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The Comédie-Française Academy

  • pushheidievaclavier1314

    Heidi-Eva
    Clavier

    Le Chœur

  • pushlolafelouzis1314

    Lola
    Felouzis

    Le Chœur

  • pushmatejhofmann1314

    Matej
    Hofmann

    Le Chœur

  • pushpaulmcaleer1314

    Paul
    McAleer

    Le Chœur

  • pushpaulinetricot1314

    Pauline
    Tricot

    Le Chœur

  • pushgabrieltur-1314

    Gabriel
    Tur

    Le Chœur

and
Véronique Briel: Pianist
Vincent Leterme****: Pianist

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