La Fontaine à la Comédie-Française

La Fontaine à la Comédie-Française

Jean de La Fontaine (1621-1695), dans sa jeunesse, s’engage successivement, dans des voies contradictoires : il hésite un temps à entrer au séminaire, puis se détourne de l’Eglise pour la poésie, avant d’acheter une charge de maître des Eaux et Forêts. Il devient proche du Surintendant Fouquet et lui écrit des poésies à la gloire de son domaine de Vaux, jusqu’à la chute brutale du protecteur. Trop proche du disgracié, il est isolé. Protégé par la duchesse douairière d’Orléans puis par Mme de la Sablière, il peut se consacrer à l’écriture de ses Contes et nouvelles en vers et des Fables. Après avoir célébré la gaillardise dans ses Contes et suscité le scandale, il renie son indépendance pour briguer un fauteuil à l’Académie. Ce retournement est en accord avec celui du règne de Louis XIV.

Le mythe de La Fontaine provient de ses Fables et de leur appropriation par l’institution scolaire – il dédit son recueil au jeune Dauphin. Elles seront largement imitées par ses successeurs au XVIIIe siècle et font de lui, sous la Troisième République, le chantre de la France.

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Jean de La Fontaine, auteur au répertoire de la Comédie-Française

« Sous ce tombeau gisent Plaute et Térence
Et cependant le seul Molière y gist.
Leurs trois talens ne formaient qu’un esprit
Dont le bel art réjouissait la France.
Ils sont partis ! et j’ay peu d’espérance
De les revoir. Malgré tous nos efforts,
Pour un long temps, selon toute apparence,
Térence, et Plaute, et Molière sont morts »

Ces vers de Jean de La Fontaine ont été publiés dans Le Mercure galant en 1673 après la mort de Molière, et la bibliothèque-musée de la Comédie-Française en conserve précieusement le manuscrit original. Ils disent l’admiration du poète pour l’auteur dramatique et nous rappellent les liens amicaux qui unissaient les deux hommes, nés à un an seulement d’intervalle, en 1621 et 1622. Rien d’étonnant donc à ce que la Comédie-Française se soit penchée à plusieurs reprises sur l’œuvre du fabuliste.

La Fontaine a d’ailleurs écrit plusieurs pièces de théâtre ou livrets d’opéra, la plupart n’ont pas été joués ou ne sont connus que par fragments. Une seule comédie, en un acte en vers, est au répertoire, Le Rendez-vous créé le 6 mai 1683. D’autres pièces ont été attribuées à La Fontaine et jouées sous son nom comme Ragotin, La Coupe enchantée et Le Florentin. Elles ont parfois été attribuées au comédien Champmeslé dont La Fontaine était proche et avec qui il a probablement collaboré.

Joël Huthwohl, Directeur du département des Arts du spectacle de la BnF

Les Fables de La Fontaine à la Comédie-Française

Les Fables ont été dites officiellement pour la première fois par les Comédiens-Français, à l’occasion de la souscription pour le monument de La Fontaine en 1886, lors d’une représentation extraordinaire au Palais du Trocadéro. Outre La Coupe enchantée, le public a entendu Les Animaux malades de la peste par Louis Leloir, Le Lion amoureux par Blanche Baretta, etc. En août 1920, Emile Fabre inaugura des séances dites de récitations, avec une matinée consacrée à La Fontaine. Dans un décor de verdure où se dressait un buste du poète entouré d’un renard et d’un corbeau empaillés, la troupe, en costumes d’époque, récita treize fables, avant la représentation d’Andromaque. Béatrix Dussane, choisie pour La Laitière et le pot au lait, suggéra dès ce moment de faire plus : « le prestige de la Comédie-Française ne pourrait que s’accroître, si elle faisait une place dans son répertoire à ces fables. La jeunesse des écoles […] vient ici pour s’instruire autant que pour se divertir. Il n’y a pas de raison que La Fontaine ne soit pas accueilli ici comme le sont Racine, Corneille et Molière ; il est aussi vivant aussi récréatif, aussi théâtral même que ce dernier… ». On en resta cependant à des matinées classiques. L’initiative, très applaudie, justifia des reprises régulières, notamment en 1921, à l’occasion du tricentenaire de la naissance du poète. À l’époque furent aussi créées les matinées poétiques bimensuelles. Le principal intérêt que l’on trouvait à dire et entendre les Fables résidait dans l’exercice virtuose de diction qu’elles offraient, à cause des variations de mètres, de la nécessité de garder le naturel, de la pureté de la langue… Seule la Comédie-Française semblait aux yeux des critiques capable d’une telle prouesse dans le respect de la tradition. Émile Mas dénonce d’ailleurs la « somnolente lenteur » avec laquelle on interprète chez Copeau au Vieux-Colombier les textes classiques comme La Coupe enchantée.

Si anecdotique que cela puisse paraître, on ne peut pas passer sous silence, en parlant des Fables, l’interprétation hilarante que Robert Hirsch, déguisé en vieille sociétaire, fit en avril 1974, durant la soirée d’adieux de Louis Seigner, de La Cigale et la Petite Fourmi.

Plus sérieuse fut la programmation en 1986 par Jean-Pierre Vincent d’une soirée littéraire sur La Fontaine. Le sociétaire Yves Gasc, chargé de la mise en scène, en fit un vrai spectacle avec des décors de Philippe Boudin et des costumes de Patrice Cauchetier. Le choix de textes se composait d’extraits de pièces ou de récits de La Fontaine et d’une fable, qui permettaient d’évoquer le poète « dans sa vie même » et de faire « une démonstration de l’art du comédien ».

Plus récemment, dans le cadre des célébrations du Tricentenaire de la mort de La Fontaine, en 1995, la Comédie-Française donna une intégrale des Fables. Belle occasion de rappeler encore la dimension scénique d’une fable : « En une toute petite page et quelques vers, on a une vraie pièce de théâtre avec un début, une continuation de l’action et une conclusion. Tout cela est extrêmement condensé avec une langue extrêmement précise. Pour l’acteur, c’est très difficile. C’est comme jouer un petit rôle », expliquait alors Catherine Samie.

Avec le projet de Robert Wilson en 2004, cette théâtralité des Fables est pleinement assumée, loin des exercices de diction, des célébrations et des moralités pour jeunes gens et le vœu de Béatrix Dussane semble enfin réalisé.

Joël Huthwohl, Directeur du département des Arts du spectacle de la BnF

Jean de La Fontaine dans les collections de la Comédie-Française

La Fontaine donne aux Comédiens-Français l’occasion de présenter au public des bijoux d’écriture et de diction. Il fait partie, avec Molière, Corneille et Racine, des auteurs français du XVIIe siècle les plus populaires. On trouve donc dans les collections de la Comédie-Française des objets et représentations de l’auteur des Fables.

Informations pratiques

Exposition réalisée par la Bibliothèque-Musée de la Comédie-Française.

Les collections iconographiques de la Comédie-Française sont présentées dans la base La Grange, accessible en ligne https://www.comedie-francaise.fr/fr/base-la-grange

Pour tout renseignement, s’adresser à : Mélanie Petetin au 01 44 58 14 78
melanie.petetin@comedie-francaise.org

Copyright pour toutes les reproductions : ©Coll. Comédie-Française

ATTENTION

Suite aux annonces du 1er janvier 2021, la Comédie-Française ne pourra pas rouvrir ses portes dans les semaines à venir.
Tous les événements programmés dans nos différentes salles sont annulés. La vente des billets pour les représentations ultérieures est par ailleurs suspendue.


COMÉDIE D'AUTOMNE

En cette nouvelle période de confinement et dans la lignée de notre Web TV La Comédie continue!, nous lançons Comédie d’automne : une programmation en ligne du lundi au samedi, composée d’une émission hebdomadaire d’actualités en direct, de lectures et de créations théâtrales exclusives.

À voir en direct sur Facebook puis en "replay" sur YouTube et en "podcast" sur Soundcloud

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BAJAZET
de Jean Racine, direction artistique Éric Ruf
SAMEDI 7 NOV à 20h30

JUSTE LA FIN DU MONDE
de Jean-Luc Lagarce, direction artistique Hervé Pierre
SAMEDI 14 NOV à 20h30

LES FAUSSES CONFIDENCES
de Marivaux, direction artistique Nicolas Lormeau
SAMEDI 21 NOV à 20h30

HIPPOLYTE
de Robert Garnier, direction artistique Didier Sandre
SAMEDI 28 NOV à 20h30

SOIS BELLE ET TAIS-TOI
d'après Delphine Seyrig, direction artistique Françoise Gillard
SAMEDI 5 DÉC à 20h30

L'ÉCOLE DES FEMMES
de Molière, direction artistique Coraly Zahonero
SAMEDI 12 DÉC à 20h30

TARTUFFE OU L'IMPOSTEUR
de Molière, direction artistique Éric Ruf
SAMEDI 19 DÉC à 20h30

LE BOEUF SUR LA TABLE
spectacle musical préparé par Sébastien Pouderoux et Stéphane Varupenne
SAMEDI 26 DÉC à 20h30

LES CINQ PREMIÈRES MINUTES
La troupe et l’académie de la Comédie-Française sont de nouveau réunies pour une proposition inédite, chaque artiste s’y remémore un moment de théâtre, un moment de grâce auquel il a pu assister.
SAMEDI 16 JAN 2021 à partir de 19h

LE ROI S'AMUSE
de Victor Hugo direction artistiqueAurélien Hamard-Padis.
SAMEDI 30 JAN 2021 à 20h30

RUY BLAS
de Victor Hugo direction artistique Nicolas Lormeau
SAMEDI 06 FÉV 2021 à 20h30

LA CUISINE DES AUTEURS PASSE À TABLE
d’après Honoré de Balzac, Charles Baudelaire, Jean Anthelme Brillat-Savarin, Colette, Alexandre Dumas, Marguerite Duras, Théophile Gautier, Victor Hugo, Guy de Maupassant, Marcel Proust, François Rabelais, George Sand...
direction artistique Jérôme Pouly
SAMEDI 13 FÉV 2021 à 20h30

MITHRIDATE
de Jean Racine direction artistique Éric Ruf et Blandine Masson.
Coproduction France Culture - Comédie-Française.
SAMEDI 20 FÉV 2021 à 20h30
(captation vidéo Maison de la radio et de la musique - Studio 104) sur nos réseaux.
DIMANCHE 21 FÉV 2021 à 20h dans Théâtre & Cie sur France Culture.

LES ACTEURS DE BONNE FOI
de Marivaux direction artistique Christian Hecq
SAMEDI 27 FÉV 2021 à 20h30

LE CID
de Corneille direction artistique Denis Podalydès
SAMEDI 06 MAR 2021 à 20h30

LA MOUETTE
d'Anton Tchekhov direction artistique Coraly Zahonero
SAMEDI 13 MAR 2021 à 20h30

SIX PERSONNAGES EN QUETE D'AUTEUR
de Luigi Pirandello direction artistique Marina Hands
SAMEDI 20 MAR 2021 à 20h30

CE QUE J'APPELLE OUBLI
de Laurent Mauvignier, conception et interprétation Denis Podalydès
SAMEDI 27 MAR 2021 à 20h30

VIVONS HEUREUX EN ATTENDANT LA MORT
de Pierre Desproges, direction artistique et interprétation Alain Lenglet et Christian Gonon
SAMEDI 3 AVR 2021 à 20h30

LE SYSTÈME RIBADIER
de Georges Feydeau et Maurice Hennequin, direction artistique Gilles David
SAMEDI 10 AVR 2021 à 20h30

► HUIS CLOS
de Jean-Paul Sartre, direction artistique Anne Kessler
SAMEDI 17 AVR 2021 à 20h30

Avec le soutien de Grant Thornton, Grand mécène de la Fondation pour la Comédie-Française


UNIVERSITÉ THÉÂTRALE

La Comédie-Française a lancé le 11 février 2021 l’Université théâtrale, un espace d’échange en visioconférence entre les étudiants et les professionnels du spectacle vivant.

  • Pour rendre ces échanges accessibles au plus grand nombre, les sessions de l’Université théâtrale font l’objet d’un enregistrement disponible en libre accès sur les réseaux sociaux(compte Facebook et chaîne Youtube) de la Comédie-Française

PLANNING :

En quoi consiste la direction artistique d'un théâtre national ?
Jeudi 11 février
en présence d'Éric Ruf, administrateur général de la Comédie-Française

Comment devient-on comédien de la Comédie-Française ?
Jeudi 11 mars
en présence d’Elsa Lepoivre, sociétaire de la Comédie-Française

Comment crée-t-on un spectacle aujourd’hui ?
Jeudi 25 mars
en présence de Bertrand Schaaff, directeur de la production et de la coordination artistique, et de Baptiste Manier, administrateur de production

Comment communique-t-on à la Comédie-Française ?
Jeudi 8 avril
en présence d'Anne Marret, secrétaire générale.


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VIGIPIRATE

Suite au renforcement du plan Vigipirate, toute personne se présentant avec une valise ou un sac (hors sac à main) se verra interdire l'accès à l'enceinte des trois théâtres de la Comédie-Française.
Pour faciliter les contrôles, merci d'arriver au minimum 30 minutes avant le début des représentations.